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Work Authorization/Permisos de Trabajo

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Fui estudiante de pregrado en mi último año de universidad cuando asistí a un taller para mi clase de trabajo. El presentador, que más tarde se convirtió en mi jefe y amigo, era un hombre joven y apasionado que estaba allí para discutir sobre los inmigrantes y su derecho al trabajo. En ese momento, no tenía ninguna comprensión real del tema y fui inmediatamente intrigada por él debido a lo fuerte que se sentía acerca de esto. Dijo que los inmigrantes indocumentados en los Estados Unidos no tenían los mismos derechos que los trabajadores nativos simplemente debido a su estatus migratorio, o la falta de ello. Nos informó que, a menos que tuvieran un documento de autorización de trabajo, técnicamente no estaban autorizados a trabajar legalmente en los Estados Unidos. Eso significa que la mayoría que no tiene uno está trabajando debajo de la mesa, lo que significa que su empleador no está reportando sus salarios y lo más probable es que no les pagan el salario mínimo porque saben que nadie se enterará. O, tal vez están trabajando con un documento fraudulento, arriesgando responsabilidad penal. Nos pidió que pensáramos en lo que eso significaba para un padre o una madre que quería proveerse a sí mismos y a sus hijos. Su incapacidad para obtener un documento de autorización de empleo interfirie significativamente con su derecho a ganar un salario decente, sus derechos laborales y su propia supervivencia. No me senti bien entonces y no me siento bien ahora al saber eso. Fue entonces cuando supe que quería involucrarme con el movimiento por los derechos de los inmigrantes y ver cómo podía hacer una diferencia.

Veintidós años después de esa presentación, sigue siendo muy difícil, y a veces casi imposible, que los indocumentados obtengan un documento de autorización de empleo (EAD). Hay maneras de obtener uno; sin embargo, tiene que basarse en una solicitud subyacente para otro tipo de alivio migratorio para el que califican. Estos son algunos ejemplos: Alguien que busca asilo político y que ha presentado una solicitud para ello puede obtener uno. Alguien que entró en los Estados Unidos con una visa (turista, negocio, estudiante, parole, etc.), se casa con un ciudadano de los Estados Unidos, presenta una petición familiar y solicitud de ajuste de estatus, puede obtener uno. Alguien que fue víctima de un delito, solicitó una visa U, esperó 5 años para obtener una decisión favorable sobre dicha solicitud, puede obtener uno. Alguien que es víctima de abuso conyugal a manos de un ciudadano de los Estados Unidos o residente permanente legal, que aplica bajo la ley VAWA (Ley de Violencia contra la Mujer), puede obtener uno. Alguien que es titular de TPS (Estatus de Protección Temporal) o DACA (Acción Diferida para Los Llegados en la Infancia), puede obtener uno. Lo que estoy tratando de mostrar aquí es que las situaciones en las que alguien puede ser realmente elegible para un EAD son muy específicas y de naturaleza limitada. Hay un concepto erróneo en la comunidad, y en la nación en su conjunto, que conseguir un EAD es fácil, cuando esa claramente no es la realidad. Si todos los indocumentados pudieran solicitar un EAD y obtener uno basado en el simple hecho de que quieren trabajar y proveer para sus familias, ¿no sería genial? ¿Por qué no pueden? Me he estado haciendo esa misma pregunta desde hace más de dos décadas. Por ahora, seguiré trabajando duro para asegurarme de que aquellos que son elegibles obtengan uno.

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I was an undergraduate student in my last year of college when I attended a workshop for my labor class. The presenter, who later became my boss and a friend, was a young and passionate man who was there to discuss immigrants and their right to work. At the time, I did not have any real understanding of the topic and was immediately intrigued by it because of how strongly he felt about this. He said that undocumented immigrants in the United States did not have the same rights as native-born workers simply because of their immigration status, or lack thereof. He informed us that, unless they had a work authorization document, they were technically not authorized to work lawfully in the United States. That means the majority who do not have one are working under the table, meaning their employer is not reporting their wages and most likely not paying them the minimum wage because they know no one will find out about it. Or, maybe they are working with a fraudulent document, risking criminal liability. He asked us to think about what that meant for a father or a mother who wanted to provide for themselves and their children. Their inability to obtain an employment authorization document interfered significantly with their right to earn a decent wage, their labor rights, and their very survival. It did not sit well with me then and it does not sit well with me now. It was then that I knew I wanted to get involved with the immigrant rights movement and see how I could make a difference.

Twenty -two years after that presentation, it is still very difficult, and sometimes nearly impossible, for the undocumented to get an employment authorization document (EAD). There are ways to obtain one; however, it has to be based on an underlying application for other type of immigration relief for which they qualify. Here are some examples: Someone seeking political asylum and who has filed an application for it can get one. Someone who entered the United States with a visa (tourist, business, student, parole, etc.), marries a United States Citizen, files a family petition and adjustment of status application, can get one. Someone who was the victim of a crime, applied for a U visa, waited 5 years to get a favorable decision on said application, can get one. Someone who is the victim of spousal abuse at the hands of a United States Citizen or Lawful Permanent Resident, who files under VAWA (Violence Against Women Act), can get one. Someone who is a TPS (Temporary Protected Status) or DACA (Deferred Action for Childhood Arrivals) holder, can get one. What I am trying to show here is that the situations where someone may actually be eligible for an EAD are very specific and limited in nature. There is a misconception in the community, and in the nation as a whole, that getting an EAD is easy, when that is clearly not the reality. If all the undocumented could apply for an EAD and obtain one based on the simple fact that they want to work and provide for their families, wouldn’t that be great? Why can’t they? I have been asking myself that same question for over two decades now. For now, I will continue working hard to make sure that those who are eligible get one.

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